Les microalgues ; un potentiel à développer!

Microalgue Dunaliella salina

Innofibre
Typographie

Microscopiques, vertes, aquatiques et produisant de l’oxygène, voilà l’idée générale que nous avons des microalgues.

Et pourtant, ces petits microorganismes débordent de propriétés intéressantes! D’abord, la biodiversité des microalgues est impressionnante ; environ 50 000 espèces décrites actuellement sur un total estimé entre 400 000 et 1 million d’espèces. Avec toute cette biodiversité, il n’apparaît donc pas étonnant que les microalgues soient utilisées ou étudiées dans un très grand nombre de domaines différents allant des produits médicaux et nutraceutiques jusqu’à des fins de production de plastique renouvelable!

Ensuite, la majorité des microalgues sont photosynthétiques, c’est-à-dire que, comme les plantes, elles utilisent le photon de la lumière, peu coûteux et disponible en grande quantité, afin d’obtenir l’énergie nécessaire à leur métabolisme. De plus, elles captent le dioxyde de carbone (CO2) afin de fabriquer leurs propres molécules organiques, ce qui fait des microalgues une solution intéressante dans la lutte aux changements climatiques. D’ailleurs, plusieurs travaux ont démontré que les gaz de cheminée industrielle peuvent être injectés dans des cultures de microalgues afin de réduire les émissions de CO2 qui serait autrement libéré dans l’atmosphère.

Finalement, les microalgues sont reconnues pour leur exceptionnelle capacité à produire de grandes quantités de biomasse ou de produits métaboliques diversifiés. En effet, plusieurs espèces sont en mesure de doubler leur masse en l’espace de 24 heures seulement. D’autres espèces peuvent produire jusqu’à 70% de leur contenu en lipides et emmagasiner de très grandes quantités de pigments, ce qui en font des véhicules intéressants pour, par exemple, la production de biocarburant ou de pigment alimentaire, respectivement. Il n’est donc pas étonnant que les microalgues soient souvent comparées à de petites bio-usines ultras performantes!

Du travail à accomplir!

De toute évidence, l’importance des microalgues dans le paysage de la recherche et de l’innovation depuis plusieurs décennies et la faible présence relative des microalgues dans notre paysage de consommateur souligne également les défis inhérents à l’utilisation de cette biomasse. À titre d’exemple, des travaux visant la production de biocarburant à partir des microalgues s’effectuaient déjà dans les années 1970. Au tournant des années 2000, un second souffle important redonna vie à ce secteur de recherche en raison, notamment, de la forte demande en carburant, de l’augmentation du prix du pétrole et des impacts grandissants de l’élévation du CO2 atmosphérique attribuée aux carburants fossiles. Et aujourd’hui, en dépit du fait qu’il est possible de produire un biocarburant à base d’algues, il n’est toujours pas possible d’acheter ce type de biocarburant dans une station d’essence près de chez soi. Le prix d’un biocarburant à base d’algue n’est tout simplement pas suffisamment compétitif par comparaison au prix d’un carburant fossile. Par conséquent, et en résumant largement la situation, le contexte actuel fait en sorte qu’il y aurait peu d’acheteurs pour ce type de carburant. La production industrielle ne serait donc pas suffisamment rentable pour qu’une entreprise fasse les investissements nécessaires.

Et Innofibre dans tout cela?

Encore aujourd’hui, l’extraction des microalgues de leur environnement aqueux et l’obtention des molécules d’intérêt de ces dernières par des procédés efficaces, et surtout peu coûteux, demeurent des défis importants. En ce sens, Innofibre, un centre collégial de transfert de technologie (CCTT) du Cégep de Trois-Rivières, a contribué au fil des ans à surmonter les difficultés liées à l’utilisation et à la commercialisation de microalgues dans diverses applications à valeur plus élevée que celle des biocarburants. En effet, les réalisations d’Innofibre impliquant les microalgues sont nombreuses et très diversifiées; croissance et culture, épuration d’eaux usées, récolte et extraction à l’aide d’équipements papetiers, obtention de molécules d’intérêt, etc. De nombreux projets ont été le fruit de collaborations enrichissantes entre les experts d’Innofibre, dont la chercheuse Nathalie Bourdeau, des professeurs de l’UQTR, notamment le professeur Simon Barnabé (titulaire de la Chaire de recherche municipale de Victoriaville) ainsi que des partenaires industriels. Ces projets totalisent plusieurs millions de dollars en recherche et ont permis de faire grandement avancer les connaissances dans le domaine. Également, Marc-André Déry, enseignant-chercheur au département de biologie du Cégep de Trois-Rivières, a obtenu récemment une subvention de recherche du Fonds de recherche québécois – nature et technologies (FRQNT) afin d’entreprendre des travaux de recherche impliquant la microalgue Chlamydomonas reinhardtii. Brièvement, le but de ce projet de recherche se déroulant chez Innofibre est d’utiliser de nouveaux outils moléculaires disponibles chez cette microalgue spécifiquement afin de permettre l’expression de protéines d’intérêt en grande quantité (ex. protéines thérapeutiques) tout en parvenant à faire croître les microalgues dans des milieux de culture constitués de rejets industriels pouvant être valorisés (ex. eaux usées provenant d’industries agroalimentaires et exemptes de contaminants lourds).

Bref, force est d’admettre que les travaux de recherche portant sur les microalgues sont bien présents chez Innofibre. Comme quoi le paysage de recherche et d’innovation d’Innofibre n’est pas teinté du vert que par la présence des feuilles et des tiges des plantes!


La mission d'Innofibre
« Contribuer au positionnement technologique et au développement durable de l’industrie papetière et du bioraffinage au Québec, en soutenant l’innovation et la diversification des produits issus de la biomasse et en adaptant les technologies papetières. »

Innofibre 19aout20 3


Marc-Andre DeryMarc-André Déry
Enseignant-chercheur de biologie au Cégep de Trois-Rivières (Innofibre)


Nous utilisons des cookies sur notre site Web. Certains d'entre eux sont indispensables au fonctionnement du site, tandis que d'autres nous aident à améliorer ce site et l'expérience utilisateur (cookies de suivi). Vous pouvez décider vous-même si vous souhaitez autoriser ou non les cookies. Veuillez noter que si vous les refusez, vous ne pourrez peut-être pas utiliser toutes les fonctionnalités du site.